Monako – gdzie warto pojechać? Przewodnik po mikro państwie

Monako gdzie zwiedzać

Monako jest jednym z najbardziej ekskluzywnych miejsc na świecie. To tutaj znajduje się najsłynniejsze kasyno, wyjątkowy tor Formuły 1, ponad stuletnie oceanarium czy ogromny port, w którym cumują prestiżowe jachty najbogatszych przedstawicieli społeczeństwa. Poznaj historię niewielkiego księstwa oraz atrakcje ulokowane w jego reprezentatywnych dzielnicach takich jak Monte Carlo czy La Condamine.

Księstwo Monako

Monako jest niewielkim miastem-państwem o statusie księstwa. Państwo położone jest w obrębie Riwiery Francuskiej nad Morzem Śródziemnym. Dzisiejsze tereny Księstwa w starożytności należały do Fenicjan, a także Greków. W VI wieku przed Chr. Grecja założyła tam kolonię o nazwie Monoikos. Z czasem ośrodek został przejęty przez Rzymian, którzy panowali tam do momentu upadku cesarstwa zachodniorzymskiego (476 r.).

Po tym wydarzeniu nastąpiły wędrówki ludów, a populacja terenów Monako znacznie zmalała. Dopiero w X wieku okolice dzisiejszego Księstwa zaczęły ponownie się zaludniać. Wzrost populacji wiązał się z przejęciem terenów przez bogatą Genuę. Oficjalne początki istnienie Monako datuje się na 1215 r., kiedy to rozpoczęto budowę zamku na Skale Monakijskiej.

Władza w Monako wielokrotnie ulegała zmianom i przechodziła z rąk do rąk. W 1297 roku rządy w księstwie objął genueński ród Grimaldich, który w kolejnych dwóch stuleciach ustabilizowali niezależność gospodarczą i polityczną Monako. Na przestrzeni wieków księstwo bywało pod protektoratem Hiszpanii oraz Francji. Władze drugiego z krajów raz spróbowały nawet zająć Monako. W 1793 r. rewolucyjna Francja zajęła miasto i zmieniła jego nazwę na Fort Herkulesa. Po upływie nieco ponad 20 lat Monako odzyskało niezależność w wyniku ustaleń kongresu wiedeńskiego.

W pierwszej połowie XIX w. księstwo przeżywało gorszy okres ekonomiczny. Przyczyniły się do niego bunty ludności z Menton i Roquebrune, w których uprawiano ważne dla gospodarki Monako cytrusy oraz oliwki. Trudna sytuacja gospodarcza stała się zalążkiem dla pomysłu, jakim był rozwój poprzez inwestycję w kasyno. Władze Monako wybudowały centrum hazardu, które szybko zyskało popularność, ponieważ w większości państw ówczesnej Europy gry hazardowe były zabronione.

Monakijskie kasyno zaczęło przynosić zyski, a także generować ruch turystyczny. Dzięki temu księstwo mogło pozwolić sobie na rozwój. Na terenie Monako zaczęły powstawać luksusowe hotele, linie tramwajowe czy kulturalne ośrodki takie jak opera. Księstwo stało się symbolem Belle époque, a także miejscem spotkań elit z różnych zakątków Europy. Monako do dziś utrzymuje status ekskluzywnego państwa, które przyciąga zarówno turystów, jak i przedstawicieli wyższych sfer.

Ród Grimaldich

W okresie rewolucji francuskiej władzę w Monako przejęła Francja, a podczas II wojny światowej księstwo okupowali Niemcy. Jednak nie licząc tych kilkudziesięciu lat, można powiedzieć, że Monako od siedmiu wieków pozostaje pod panowaniem jednego rodu – książęcej rodziny Grimaldich.

Według legendy pod koniec XIII w. dwóch kuzynów z tego arystokratycznego rodu podstępem zajęło zamek na Skale Monakijskiej. Mężczyźni przebrani za mnichów udali się do fortecy i zdobyli ją, aby zapoczątkować rządy Grimaldich w Monako. Operacja przyniosła oczekiwany rezultat, który trwa po dziś dzień.

Członkowie rodu Grimaldich byli z księstwem zarówno w złych, jak i dobrych chwilach. To oni w głównej mierze doprowadzili państwo do dzisiejszego statusu. Oprócz reprezentowania Monako na arenie międzynarodowej, przedstawiciele rodu byli pomysłodawcami wielu rozwojowych inicjatyw wewnętrznych. Przykładowo z pomysłu księcia Karola III powstało legendarne kasyno, a książę Albert I zainwestował w naukę i otworzył oceanarium.

Z rodziną Grimaldich wiąże się też nietypowa ciekawostka. Podobno na rodzie ciąży klątwa, którą w XIII wieku miała rzucić pewna flamandzka dziewczyna. Kobieta ta została porwana przez Rainiera I Grimaldi, praprzodka dynastii. Mężczyzna chciał wykorzystać dziewicę do uciech cielesnych. Za czyn ten zapłacił rodową klątwą, zgodnie z którą żadne małżeństwo Grimaldich nie zazna szczęśliwego życia. Nie sposób określić, czy legenda jest prawdziwa, ale jedno wiadomo na pewno – wielu Grimaldich doświadczyło zdrad oraz tragicznych wypadków.

Monte Carlo – najsłynniejsza dzielnica Monako

Monte Carlo to największa, najludniejsza, a także najsłynniejsza dzielnica Monako. Wszystkie wspomniane „naj” sprawiają, że obszar ten bardzo chętnie odwiedzają zarówno przedstawiciele światowej elity, jak i zwykli turyści. W Monte Carlo jest bowiem co zwiedzać. Znajduje się tutaj znane kasyno, opera zaprojektowana przez Charlesa Garniera czy też Promenda Mistrzów zawierająca odciski stóp znanych piłkarzy.

W Monte Carlo nie brak też ekskluzywnych dobytków takich jak ekstrawaganckie centrum handlowe Le Métropole czy powstały w 1900 r. hotel Hermitage. Najsłynniejsza dzielnica może poszczycić się również nowoczesnym centrum konferencyjno-kongresowym o nazwie Forum Grimaldi. Ulokowana jest w nim nietypowa hala widowiskowa, która znajduje się poniżej poziomu morza.

Oprócz bogatej zabudowy w Monte Carlo znajduje się także plaża oraz zielone obiekty takie jak Ogród Japoński czy Ogród Boulingrins. Dodatkowym atutem dzielnicy jest jej położenie. Ulokowanie na wzniesieniu sprawia, że Monte Carlo przyjmuje charakter tarasowy i oferuje piękne widoki.

Monako – atrakcje

Monako to miejsce, w którym nie można się nudzić. Znajdują się tu liczne zabytki architektoniczne, muzea czy też punkty rozrywki. Na turystycznej mapie zwiedzania nie może zabraknąć ekskluzywnego kasyna, Pałacu Książęcego, oceanarium i wielu innych atrakcji. Poznaj najważniejsze z nich.

Kasyno Monte Carlo

Kasyno Monte Carlo jest jednym z najstarszych obiektów tego typu, dzięki czemu plasuje się w czołówce atrakcji Monako. Hazardowa inwestycja została założona już w 1857 roku, a do jej prowadzenia stworzono spółkę Société des Bains de Mer (Towarzystwo Kąpieli Morskich). Dzisiejsze kasyno w dalszym ciągu zarządzane jest przez to samo stowarzyszenie.

Współczesne centrum gier znajduje się w budynku z 1879 r. Zdobny obiekt został zaprojektowany przez znanego architekta Charlsa Garniera. Zarówno jego fasada, jak i dekoracyjne wnętrza emanują bogactwem oraz ekskluzywnością. Kasyno w Monte Carlo można zwiedzać od 9 do 12. Odwiedzając obiekt w późniejszych godzinach, należy ubrać się elegancko i nastawić na grę, a nie turystyczną wycieczkę. Ciekawostką jest fakt, że obywatele Monako mają zakaz wstępu do kasyna, a hazardem mogą parać się tylko goście księstwa.

Muzeum Oceanograficzne w Monako

Kolejną atrakcją Monako jest Muzeum Oceanograficzne powstałe z inicjatywy Księcia Albert I – wielkiego fana biologii morskiej. Muzeum ulokowane jest w reprezentatywnym budynku, który otwarto w 1910 r. Obiekt posiada 90 zbiorników wodnych zamieszkałych przez 6000 okazów ryb i 300 rodzin bezkręgowców.

Główną atrakcją oceanarium jest ogromna laguna rekinów, w której ulokowane są również tropikalne ryby i przepiękne rafy koralowe. W całym obiekcie znajdują się także akwaria poświęcone faunie i florze Morza Śródziemnego. Warto wiedzieć, że Muzeum Oceanograficzne w Monako odgrywa ważną rolę w ochronie zagrożonych gatunków koralowców oraz koników morskich.

Oprócz akwariów w obiekcie można zobaczyć też edukacyjne ekspozycje o historii oceanografii i zwierzętach zamieszkujących wodne przestworza. Będąc w oceanarium, warto udać się na dach budynku, skąd rozciąga się piękna panorama na Monte Carlo i całe Monako.

Pałac Książęcy w Monako

Pałac Książęcy w Monako to oficjalna siedziba rodziny Grimaldich, która mieszka tam od ponad 700 lat. Obiekt znajduje się na Skale Monako, skąd rozciąga się widok na Port Herkulesa. Pałac powstał w miejscu zamku wzniesionego przez genueńczyków w XIII wieku. Po podstępnym przejęciu fortyfikacji przez Grimaldich, twierdzę zaczęto przekształcać w bardziej elegancką rezydencję.

W czasie rewolucji francuskiej pałac pełnił funkcję szpitala dla włoskich żołnierzy. Wtedy też niestety rozkradziono większość artystycznych zbiorów rezydencji. Mimo to obiekt wciąż wart jest zobaczenia. Pałac Książęcy częściowo udostępniony jest turystom, którzy mogą zwiedzić m.in. Salę Czerwoną, Salę Yorku, Salę Oficerską, czy Salę Tronową.

Tor F1 w Monako

Od ponad 70 lat raz do roku Monako staje się stolicą Formuły 1. W księstwie znajduje się prawdopodobnie najtrudniejszy oraz najbardziej niebezpieczny tor wyścigowy. Trasa przejazdu bolidów liczy ponad 3 km i wiedzie przez ulice Monte Carlo oraz dzielnicy La Condamine. Uliczny tor zawiera wiele wzniesień, ciasne zakręty i wąskie przejazdy, na których manewr wyprzedzania jest nie lada wyzwaniem.

Dzięki oryginalnej konstrukcji toru wyścig w Monako jest niezwykle emocjonujący. Co ciekawe, jest to również jedyny wyścig, który można oglądać na żywo bez zakupu biletu. Możliwość tę dają balkony i okna hoteli usytuowanych bezpośrednio przy trasie bolidów.

Port Herkulesa

Port Herkulesa to jedyny głębokowodny port Monako. Ośrodek znajduje się w dzielnicy La Condamine i funkcjonuje już od czasów starożytnych, kiedy to w Monaco panowali Grecy czy Rzymianie. Dzisiejszy port jest jednak bardziej nowoczesny niż ten sprzed wieków. Współczesny wygląd przystani jest efektem przebudowy z 1926 r. oraz modernizacji podjętej w latach 70-tych.

Port Herkulesa to wizytówka Monako i symbol panującego tam luksusu. Przystań ma prawie 40 akrów, dzięki czemu może pomieścić nawet 700 łodzi. W porcie cumują ogromne jachty czy ekskluzywne motorówki. Najbardziej prestiżowe łodzie pojawiają się tutaj we wrześniu, kiedy ma miejsce coroczny pokaz o nazwie Monaco Yacht Show.

Ogród Japoński

Monako jest pełne przepychu i bogactwa, ale znajdują się tutaj również oazy spokoju i harmonii. Takim miejscem jest Ogród Japoński, który znajduje się w Monte Carlo tuż obok Forum Grimaldi. Park rozpościerający się na obszarze 7 tys. m2 zaprojektował Yasuo Beppu.

Architekt krajobrazu zadbał o dokładne odtworzenie japońskiej kultury i sztuki. W ogrodzie znajdują się skalne wodospady, stawy z karpiami koi, tradycyjny czerwony mostek czy miejsce do medytacji. Orientalnego charakteru dodają bambusowe żywopłoty oraz mała herbaciarnia. Wstęp do Ogrodu Japońskiego jest darmowy oraz możliwy codziennie od godziny 9 do zachodu słońca.

Katedra św. Mikołaja w Monako

Wśród zabytków Monako na wyróżnienie zasługuje również Katedra św. Mikołaja. Kościół, który powstał w 1875 r., jest miejscem pochówku wielu członków rodziny Grimaldi. Świątynia ma niezwykle zdobną fasadę utrzymaną w romańsko–bizantyjskim stylu. Wnętrze obiektu jest bardziej surowe, ale również posiada elementy przykuwające wzrok. Należą do nich nastawa ołtarzowa transeptu oraz ołtarz główny, marmurowy tron biskupi czy podświetlane organy.

Jak dojechać do Monako

Jeśli chcesz polecieć do Monako, musisz wiedzieć, że najbliższy port lotniczy znajduje się w Nicei. To francuskie miasto leży jednak bardzo blisko opisywanego księstwa – dzieli je jedynie 20 km. Na trasie Nicea – Monako kursuje kilka środków transportu. Poniżej przedstawiamy tamtejszą komunikację publiczną.

Nicea – Monako

Najwygodniej i najszybciej do Monako dotrzesz za pomocą kolei. Przejazd regionalnym pociągiem trwa ok. 25 minut. W Monako wysiada się na dworcu ulokowanym w podziemnym tunelu. Jest tam kilka wyjść, które prowadzą głównie w okolice portu lub do wzgórza za pałacem. Innym sposobem dotarcia z Nieci do Monako jest podróż autobusem. Do księstwa kursują linie 100 i 112. Jazda tym typem komunikacji zajmuje ok. godziny.

Monako to oryginalne miejsce na mapie Europy. Choć księstwo jest niewielkim państwem, to oferuje mieszkańcom oraz zwiedzającym wiele atrakcji. Można tu spędzić czas w harmonijnych ogrodach lub też zaszaleć w słynnym kasynie. Warto również poświęcić uwagę bogatej architekturze i muzealnej części regionu. Ekskluzywny charakter państwa dostrzeżesz w każdym aspekcie. Oprócz prestiżowych hoteli czy portu z jachtami, o wysokim standardzie lokalnego życia świadczy nieskazitelna czystość monakijskich ulic i skwerów.